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Mya Le Thai, una joven con muy buenas energías

Mya Le Thai es el nombre de la estudiante de doctorado en la Universidad de California en Irvine que por casualidad hizo un descubrimiento que podría cambiar la historia de la tecnología: una batería prácticamente eterna que no requiere ser reemplazada.

El experimento fue seguido de cerca durante algún tiempo. Fueron tres meses de prueba en los que se cargó una batería 200.000 veces, identificando que esta no perdió capacidad o potencia en ningún momento. Una gran diferencia a lo que sucede hoy con las baterías de los ordenadores portátiles por ejemplo, que duran cerca de 5.000 o 7.000 ciclos de carga y después de esto, se dañan o se comienzan a deteriorar, sin contar la duración de la pila de los móviles.

La revista científica American Chemical Society’s Energy Letters fue quien publicó el estudio que significaría un aporte a la fabricación de ordenadores, smartphones, electrodomésticos e incluso naves espaciales. Posteriormente, la información se replicó en la página web de la Universidad.

La fabricación de esta batería está basada en nanocables ultra delgados que son conductores potenciales y tienen una superficie para el almacenamiento y la transparencia de electrones. Un proyecto que ha sido intentado por muchos científicos y hasta ahora consigue comprobarse.

“Mya estaba jugando y ella cubrió todo esto con una capa de gel muy delgado y comenzó a ciclo”, dijo Reginal Penner, presidente del departamento de química de la Universidad de California en Irvine. “Ella descubrió que solo con el uso de este gel podría ofrecer ciclos de cientos de miles de cargas sin perder ninguna capacidad”, agregó. Asimismo, se ha descubierto que la sustancia o gel que describe Penner plastifica el óxido de metal en la batería y le da flexibilidad, evitando el agrietamiento.

Este estudio se realizó en coordinación con el Centro de Investigación de Energía de Almacenamiento de Energía Eléctrica de la Universidad de Maryland, financiado además por las Ciencias Básicas de Energía del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

¿Qué nos explica su descubrimiento?

Su investigación demuestra que se puede obtener una estabilidad de ciclo reversible de hasta 200.000 ciclos con una eficiencia coulómbica media del 94-96% para condensadores simétricos de nanocables δ-MnO2 que funcionan a través de una ventana de tensión de 1,2 V, contenido en un electrolito de gel de poli(metacrilato de metilo) (PMMA). Los nanocables investigados tienen una arquitectura de núcleo/carcasa de Au@δ-MnO2 en la que un colector central de corriente de nanocables de oro está rodeado por una capa electrodepositada de δ-MnO2 que tiene un grosor de entre 143 y 300 nm. Los condensadores idénticos que operan en ausencia de PMMA (carbonato de propileno (PC), 1,0 M LiClO4) muestran estabilidades de ciclo dramáticamente reducidas que van de 2000 a 8000 ciclos. En el electrolito líquido PC, la capa de δ-MnO2 se fractura, se deslamina y se separa del colector de corriente de nanocables de oro. Estos procesos nocivos no se observan en el electrolito de PMMA investigados.

Conclusiones

Lo que se observa de esta investigación es que con este nuevo componente se pueden crear pilas y baterías ampliamente más durables que las ya existentes. Crea un nuevo beneficio para el ambiente eliminando la obsolescencia programada de otros tipos de fabricación de baterías existentes actualmente. Esto reduciría la sobre explotación de recursos y la contaminación, debido al ahorro de material de baterías que se gastan fácilmente y tienen menos tiempo de vida. Además, al tratarse de un gel envolvente, este puede ser devuelto a su estado líquido y pueden separarse los componentes más fácilmente para su reciclaje.

Mya Le Thai, no solamente ha creado una batería para iluminar bombillas de luz, ella misma se ha convertido en luz para muchas jóvenes que buscan un camino en la oscuridad. Es la evidencia más clara que cuando uno se lo propone, puede realizar muchas cosas valiosas para el bienestar de la sociedad.

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