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Sensores: apuntes y prácticas de sensores

Un sensor es un dispositivo que convierte una variable física que se desea medir en una señal eléctrica que contiene la información correspondiente, ya sea modulada en tensión, corriente o frecuencia.

Para ello el sensor suele ir acoplado a un circuito acondicionador de señal, que convierte la señal del sensor a valores adecuados para que dicha señal se pueda procesar, registrar o presentar. En general, este circuito electrónico amplifica, filtra, adapta impedancias, y modula o demodula la señal.

Siguiendo un criterio de clasificación típico de robótica, los sensores se dividen entre propioceptivos, sensores internos dado que permiten conocer el estado del robot, y perceptivos, sensores externos dado que permiten detectar y reconocer el entorno.

Mineral es el proyecto de Alphabet para producir más comida con menos contaminación

El coronavirus parece haber afectado la matriz de negocios de varias empresas. Las mas grandes como Google ya no crea proyectos locos últimamente, ahora trata de conquistar el mercado con proyectos viables para solucionar problemas reales. Es lo que ha ocurrido con Mineral, un proyecto que sale de su misterioso laboratorio X que tiene como objetivo aplicar las ventajas de la inteligencia artificial a la agricultura. Lo que supondría una gran ventaja para la agricultura sustentable.

Los responsables del laboratorio X anunciaban esta semana el despegue definitivo de Mineral (un curioso nombre que despierta sospechas), ese proyecto de «agricultura computacional» que se hace realidad tras años de desarrollo de prototipos hardware y software para tratar de revolucionar la agricultura y llevarla al siguiente nivel.

Bienvenidos a la agricultura computacional

Entre las herramientas que proponen para impulsar la agricultura con la ayuda de sistemas de inteligencia artificial está un curioso robot en forma de «buggy», un todo terreno capaz de surcar los campos.

Ese singular vehículo de cuatro ruedas está alimentado por paneles solares y va recorriendo los cultivos para analizar el estado de las plantas gracias a una serie de cámaras y sensores, y con la ayuda de imágenes de satélite y datos del terreno y de la meteorología se pueden identificar patrones y ayudar al agricultor a evitar problemas o mejorar la producción. Al menos esa es la idea.

De hecho una de las promesas de esta tecnología es la de plantear una solución mucho más fina a la hora de tratar la producción agrícola. Por ejemplo, estos sistemas pueden ayudar a detectar qué zonas del campo o qué grupo de plantas necesitan ser eliminadas por su situación, algo que puede además evitar los efectos colaterales del uso de esos productos. Los robots estarán dotados de brazos robóticos para eliminar las malezas y plagas que atenten contra los cultivos. Esto se traduce en una reducción de la utilización de agroquímicos casi del 80%.

Según los responsables de Mineral, hay una necesidad enorme de mejorar para que la agricultura sea más sostenible y productiva, y de hecho aseguran que será necesario «producir más comida en los próximos 50 años que en los 10.000 anteriores«.

La propuesta de Mineral no es tan llamativa como la que por ejemplo ofrecía Waymo. El proyecto está ya en marcha en varias regiones de Estados Unidos, Argentina, Canadá o Sudáfrica, y aunque puede que tardemos algún tiempo en conocer sus progresos, la idea de Alphabet y de su laboratorio X es desde luego llamativa.

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