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LucidPipe: Cuando el agua nos trae energía

Proyecto Venus plantea utilizar energía limpia y renovable de distintas fuentes para abandonar las fuentes de energía contaminantes y escasas que tanto han perjudicado al mundo. LucidPipe es un proyecto que es digno de ser observado, comentamos el porqué.

En Portaland las luces están siendo alimentadas en parte por el agua, no estamos hablando de grandes represas. Un nuevo e ingenioso sistema de producción de energía captura la energía mientras el agua fluye a través de las tuberías de agua potable de la ciudad, creando energía hidroeléctrica sin efectos ambientales negativos de algo como las represas de agua.

Se trata de pequeñas turbinas hidroeléctricas que giran con el agua que fluye por medio de las cañerías y envían la energía producida a un generador que alimenta los pequeños potenciadores que luego desembocan en la línea eléctrica de la ciudad.

“Es bastante raro encontrar una nueva fuente de energía donde no haya un impacto ambiental”, dice Gregg Semler, CEO de Lucid Energy, la organización inicial del proyecto LucidPipe con sede en Portland que diseñó el nuevo sistema. “Pero esto está dentro de una tubería, por lo que no hay peces o especies en peligro de extinción que se vean afectados. Eso es lo que es emocionante”.

Para los servicios de agua, que utilizan cantidades masivas de electricidad, el sistema puede hacer más barato el suministro de agua potable. Las organizaciones y cooperativas de servicios públicos pueden usar la energía por sí mismas o inyectarla a una ciudad como una nueva fuente de la misma. Esto no solo abarata los costos operacionales de la producción del agua y energía, sino también a los usuarios.

En Portland, uno de los principales oleoductos de la ciudad ahora usa los tubos de Lucid Energy para crear la energía que se envía a la red. Aunque el sistema no puede generar suficiente energía para una ciudad entera todavía, las tuberías pueden alimentar edificios individuales como una escuela o una biblioteca, o ayudar a compensar la factura total de energía de una ciudad. A diferencia de la energía eólica o solar, el sistema puede generar electricidad en cualquier momento del día, sin importar el clima, ya que las tuberías siempre tienen agua fluyendo a través de ellas.

Mirando dentro de LucidPipe

El agua de la nieve y de la lluvia llena depósitos remotos, alimentando tuberías que llevan el agua al punto de uso. A medida que el agua fluye cuesta abajo, la gravedad crea una presión en la tubería que normalmente se alivia con válvulas reductoras de presión. Esto crea una fuerza hídrica bastante fuerte y desperdiciada.

LucidPipe (LPS) puede colocarse en línea en las tuberías de una red de transmisión de agua, y puede generar electricidad a partir del exceso de presión en la tubería, reduciendo el trabajo realizado por las válvulas reductoras de presión. El sistema de energía de LucidPipe es “invisible”, es un complemento de las cañerías que van por debajo de la tierra, resistente y durable.

El sistema de energía LucidPipe genera energía hidroeléctrica respetuosa con el medio ambiente sin afectar al suministro de agua, ya que no utiliza componentes químicos ni combustibles. Se instalan turbinas esféricas únicas en el interior de tuberías de transmisión de agua de gran diámetro (24” – 60”) alimentadas solamente por gravedad. Las turbinas giran cuando el agua pasa a través de ellas, convirtiendo el exceso de presión en electricidad. Se pueden montar varias turbinas en serie, una tras otra, para maximizar la producción de energía, ya que las tuberías son modulares y estándar.

A diferencia de las tecnologías convencionales de energía hidroeléctrica y de sustitución de PRV en tuberías, el sistema de energía LucidPipe no inhibe el suministro de agua y funciona en una amplia gama de diámetros de tuberías y presiones/flujos.

Las tecnologías hidroeléctricas convencionales han sido adaptadas para aplicaciones en tuberías, pero no son adecuadas para su uso en tuberías de transmisión de agua porque agotan el 95% de la presión y normalmente requieren bucles de derivación. Esto es evitado por LucidPipe.

Debajo del caño LucidPipe posee un mecanismo hidroeléctrico de frenado, externo al interior de la tubería. Esto facilita las cosas para reparar el sistema si se necesita. Lo mismo sucede con el generador de energía en el otro extremo exterior, el cual está aislado del sistema interior y permite su fácil revisión. Ambas partes están cubiertas con una cápsula metálica resistente.

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