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Los alumnos luchan por aprender durante el confinamiento en Gaza

Las escuelas han estado cerradas desde marzo en un intento por detener la propagación del nuevo coronavirus. Si bien los maestros han estado dando lecciones en línea, participar en ellas ha sido difícil para los niños que no tienen el equipo adecuado.

A Raya Nofal le resulta difícil asistir a clases por internet.

«No tengo un tablet», señaló el niño de 11 años. “Mi madre me da su teléfono. Pero a veces recibe una llamada y eso interrumpe nuestras lecciones. En otras ocasiones, no puedo concentrarme porque Internet es lenta».

La experiencia de Raya es compartida por numerosos alumnos en Gaza.

Las escuelas han estado cerradas desde marzo en un intento por detener la propagación del nuevo coronavirus. Si bien los maestros han estado dando lecciones en línea, participar en ellas ha sido difícil para los niños que no tienen el equipo adecuado.

Como el padre de Raya ha estado desempleado durante los últimos dos años, su familia no puede permitirse el lujo de comprarle una computadora u otro dispositivo electrónico adecuado para el aprendizaje electrónico.

Los problemas se han agravado por los frecuentes cortes de energía en Gaza.

Aya y Nisreen Saad tienen entre 10 y 15 años. La mayoría de las mañanas no pueden seguir las clases en Internet ya que no está disponible la electricidad.

Además, no tienen sus propios teléfonos, tablets o computadoras. Ambos tienen que usar el teléfono móvil de su madre.

«Al principio pensamos que los niños podrían disfrutar siguiendo sus lecciones en Internet», dijo su madre Iman. “Ahora estoy molesta porque están experimentando tales dificultades debido a la pobreza. El aprendizaje electrónico podría funcionar en otros países, pero Gaza no es un lugar adecuado para ello”.

3G bloqueado

Los niños que dependen de teléfonos, en lugar de computadoras, están en desventaja particular.

Como parte del bloqueo total que ha impuesto durante 13 años, Israel impide que Gaza desarrolle una red de telefonía móvil de tercera generación.

Por lo tanto, es raro que las personas en Gaza tengan acceso a Internet de buena calidad en sus teléfonos móviles.

OCHA, un grupo de monitoreo de las Naciones Unidas, descubrió que los servicios de educación palestinos no estaban preparados para enfrentar la pandemia de COVID-19.

Tanto Cisjordania ocupada como Gaza no tenían suficientes herramientas antes de la pandemia para que los alumnos recibieran enseñanza remota. Una complicación adicional, según OCHA, fue que los ministerios de educación en Cisjordania y Gaza no podían ponerse de acuerdo sobre el contenido de los programas de aprendizaje electrónico.

Casi la mitad de los dos millones de habitantes de Gaza son menores de 18 años. Crecer en Gaza ya era un desafío importante antes de que se impusieran las restricciones COVID-19.

Dado que Gaza ha sido objeto de tres grandes ataques israelíes desde diciembre de 2008, así como una serie de ofensivas más cortas, sus niños han experimentado más traumas que sus pares en casi todos los demás países.

En un informe de 2018, la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, declaró que aproximadamente 300,000 niños en Gaza necesitan apoyo psicológico y otras formas de protección.

«Pesadilla»

Ir a la escuela ha brindado a los niños de Gaza un importante sentido de la rutina, con maestros ayudando a los alumnos con problemas psicológicos. Para brindar la ayuda adecuada, los maestros deben estar en la misma sala que sus alumnos, sin tratar de dar clases por Internet.

«Para los estudiantes de Gaza, la escuela no es solo un lugar para ser educados», explicó Muhammad Ayyash, que enseña ciencias en una escuela de la ciudad de Gaza dirigida por UNRWA, la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos. “Es un lugar para aliviar su estrés. Quedarse en casa los afectará negativamente».

La situación no es mejor para los estudiantes de educación superior.

Aya Awni, de 21 años, estudia nutrición y salud pública en el Colegio Técnico Palestino en Deir al-Balah, una ciudad en el centro de Gaza.

Al no tener un teléfono inteligente o una computadora propia, ha tenido que pedir prestada la computadora portátil de un amigo para realizar investigaciones y completar tareas. Como no puede usar esa computadora portátil todo el tiempo, Awni no ha podido enviar algunos de sus cursos.

«Es una pesadilla», señaló Awni. «Siempre me siento ansioso».

Su maestra, Ayman Abu Zaina, pidió que los estudiantes sin computadoras escriban sus tareas a mano y luego le envíen fotografías de su trabajo con teléfonos inteligentes. El problema, sin embargo, es que bastantes de sus estudiantes no tienen un teléfono inteligente.

Ha descubierto que solo el 60 por ciento de sus estudiantes han enviado tareas desde que se introdujeron las restricciones COVID-19.

«Los estudiantes universitarios de todo el mundo tienen teléfonos inteligentes», dijo. «Es diferente aquí en Gaza debido a la pobreza».

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