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Construcción y puesta en marcha de nuestro sistema integrado de acuaponía

¡Estamos en vivo! Nos complace compartir que el Sistema Acuapónico Integrado del Proyecto Venus (#TVPIAS) en Kerala, India, ha comenzado a funcionar. Los trabajos de reconstrucción se han completado, las semillas se han plantado, los peces se han introducido, y el agua con todos los nutrientes en ella están ahora en ciclo continuo a través del sistema. Este es el aspecto actual:

Sistema global

Estos son algunos de los propósitos que cumple este sistema:

  • Alimentar a unas 130 personas de la zona con verduras, pescado y frutas altamente nutritivas y saludables.
  • Proporcionar estos alimentos a un precio asequible a través de un modelo de agricultura apoyada por la comunidad (CSA) en el que las familias se suscriben a entregas semanales de productos.
  • Utilizar solo una pequeña cantidad de terreno para cultivar los alimentos.
  • Una parte de la superficie se destina a la experimentación, de modo que continuamente mejoramos lo que hacemos.

Pero hay más.

Objetivos y valores

Con todo lo que hacemos, nos esforzamos por mantener un equilibrio dinámico dentro del ecosistema y también para el ecosistema más amplio y la biorregión circundante. Damos mucha importancia a la productividad de nuestro sistema, de modo que se requiera una cantidad muy pequeña de tierra para alimentar bien al mayor número posible de personas. Esto puede liberar mucha tierra para devolverla a la naturaleza. Tampoco utilizamos pesticidas ni otros compuestos venenosos y tóxicos. También nos preocupa la conservación del agua, por lo que todo el sistema está diseñado para requerir sólo una pequeña fracción del agua que se suele utilizar en la agricultura.

Asimismo nos esforzamos por mejorar el bienestar de las personas. Para los que trabajan en la tierra y ayudan a cultivar los alimentos, queremos liberarles de tareas muy repetitivas (por ejemplo, el riego está automatizado) para que puedan elegir cómo quieren contribuir. Para los que comen lo que cultivamos, queremos proporcionarles alimentos de alto valor nutricional y ricos en microorganismos beneficiosos, libres de antibióticos y metales pesados, para optimizar su salud y calidad de vida. Queremos ayudarles a prosperar. Esto también significa tener una relación más estrecha con ellos, en la que nos dan constantemente información sobre lo que quieren comer y nosotros lo cultivamos.

Visión general del sistema: Cómo cumplimos nuestros objetivos

Hay tres elementos principales en el sistema: los peces, las plantas y los microbios. Veamos cada uno de ellos.

Tanque de cultivo de peces

También queremos proporcionarles constantemente un suministro de alimentos abundante y de calidad óptima.

Este es el tanque de cultivo de peces. Contiene 60 m³ de agua en los que hemos introducido 6.000 alevines de tilapia del Nilo (10 litros de agua para cada pez). Actualmente, estamos planeando experimentar con el cultivo de otros peces y especies acuáticas.

Pescado en el día 7

Los peces alevines crecerán sustancialmente en los próximos meses, pero incluso ahora desempeñan un papel central en el sistema. Los excrementos de los peces, normalmente tratados como residuos de los que hay que deshacerse, constituyen para nosotros «oro puro». En nuestro sistema, los excrementos se recogen automáticamente del fondo del acuario 8 veces al día y se hacen circular por los lechos de plantas. Esta abundante fertilización natural alimenta a los microbios, que a su vez alimentan a las plantas. Las plantas crecen mucho más rápido y dan un mayor rendimiento que con los métodos agrícolas tradicionales.

Lechos de biofiltro de plantas

En principio, hemos plantado espinacas en nuestras 16 camas. Las espinacas tardarán 40 días en estar listas para la cosecha, después de lo cual traeremos una gran variedad de plantas que tenemos actualmente en nuestro vivero. Lo que hemos plantado y cómo se distribuirá en abonos semanales a los vecinos será objeto de otro post.

No se ve desde tan lejos, pero la arena rebosa de microbios del suelo. Un microbioma del suelo sano ayuda a construir un microbioma vegetal sano, que a su vez ayuda a construir un microbioma intestinal humano sano. Uno de nuestros objetivos es mostrar esto en acción.

El Sistema Integrado de Acuaponía tiene que ver con los microbios. Todo funciona sólo porque y por la actividad de lo que no podemos observar directamente. Por lo tanto, cuanto más felices sean los pequeños bribones, y cuanto más haya de ellos, mejor. Cuantos más haya, más peces y plantas se pueden acomodar, más estable, eficiente y productivo será el «sistema». Esta es la razón principal por la que preferimos la arena como medio para las plantas. Cuanto mayor sea el tamaño de las partículas, menor será la superficie disponible para que se adhieran los microbios.

Próximos pasos

Ahora que nuestro Sistema Integrado de Acuaponía está en marcha, estamos deseando realizar más investigaciones sobre cómo ampliar aún más su impacto beneficioso, para entender mejor cómo se interactúan los diversos procesos dentro del sistema, para aumentar la eficiencia y la calidad, manteniendo un equilibrio ecológico y ayudar a acelerar un cambio positivo mayor en el mundo. Nos gustaría colaborar y asociarnos con otras personas que compartan objetivos similares. Y buscamos más personas con grandes conocimientos para que se unan a nuestro equipo. Ponte en contacto con nosotros en esta página.

Estamos deseando ofrecerte más actualizaciones, sobre todo esto. Mientras tanto, agradecemos sus comentarios.

Presentación del Sistema Acuapónico Integrado del Proyecto Venus (#TVPIAS) en Kerala, India

Alrededor de una pequeña aldea en el extremo sur de la India hay colonias microscópicas que trabajan incansablemente. Se trata de bacterias, hongos, protozoos, nematodos, lombrices y artrópodos, conocidos en conjunto como microbios del suelo. Se alimentan de los excrementos de los peces en el suelo y los descomponen en nutrientes que, a su vez, son aprovechados por las plantas. Este ecosistema, en el que participan peces, plantas y microbios, fue diseñado con fines específicos. Todo esto sucede en el estado de Kerala (India) (Nanniode, en el distrito de Palakkad), donde el Proyecto Venus ha iniciado un nuevo proyecto de demostración.

Cuando se menciona la palabra «agricultura», la mayoría de la gente tiene imágenes de tractores, pesticidas, fertilizantes y trabajando todo el día en grandes campos. Tenemos mucho trabajo que hacer para cambiar las percepciones. La actividad en la que la humanidad gasta más energía es el cultivo de alimentos, y luego la preparación para comerlos. Y sin embargo, la mitad de lo que se cultiva se desperdicia. La agricultura es la actividad que más contribuye al cambio climático y a la disminución de la vida silvestre y de su espacio disponible para vivir.

Parece claro que la agricultura sería uno de los principales focos de atención para cualquier persona interesada en realizar un cambio sistémico en el mundo. Pero siendo esta una iniciativa del Proyecto Venus que tiene una visión holística sobre la sociedad, no limitaremos nuestro enfoque sólo en la agricultura. Tenemos unos 550 m2 para trabajar, más otros 192 m2 para árboles frutales, y hay mucho que se puede hacer con este espacio. Estos son algunos de nuestros planes:

  • Alimentar a unas 130 personas (unas 30 familias) con pescado, verduras y frutas limpias, frescas y muy nutritivas durante todo el año.
  • Proporcionar los alimentos localmente a través de paquetes semanales de pescado y verduras que las familias se suscriben para recibir. De este modo, el precio de los alimentos se reduce para ellos y la previsibilidad para nosotros. Este modelo se denomina agricultura comunitaria.
  • Dedicar el 10% de la superficie a la investigación y el desarrollo. Hay muchísimos experimentos que hacer y mejoras que realizar.
  • Demostrar con datos y publicaciones cómo puede funcionar un sistema alimentario altamente productivo, saludable y ecológicamente restaurador.
  • Ampliar más allá de la alimentación y la agricultura.
  • Y más.

Dado que nos hacemos cargo de una infraestructura abandonada, nuestra primera tarea fue limpiar el terreno. Echa un vistazo al vídeo de la limpieza a continuación:

Cuando empiece a funcionar en las próximas semanas, el agua hará 8 ciclos cada día, sacando los excrementos de los peces del fondo de los tanques y llevándolos al extremo superior del lecho de las plantas, donde empiezan a fluir gradualmente hacia abajo, de vuelta a los tanques de los peces. A medida que los excrementos bajan, pasan por las raíces de las plantas, donde los microbios del suelo los filtran. Sale agua limpia. Los peces obtienen agua limpia, mientras que los microbios y las plantas obtienen nutrientes. Este bucle continuo hace que los nutrientes y el agua permanezcan en el sistema. El hecho de que el agua se mueva en un bucle también facilita la automatización del proceso (utilizamos bombas y un temporizador secuencial para ello), lo que significa que no se gasta tiempo ni mano de obra en el riego. En comparación con la agricultura tradicional, este sistema emplea un 98% menos de agua. No usa pesticidas, ni fungicidas, ni antibióticos, en realidad no usa ningún tipo de insumo químico, y, sin embargo, supera con creces los niveles de productividad de la agricultura con uso intensivo de productos químicos. Llamamos a este método Sistema Integrado de Acuaponía (#TVPIAS). Es un sistema que evoluciona activamente.

La palabra «integrado» tiene especial importancia. Este sistema no sólo integra algunas prácticas destacadas (agricultura regenerativa, acuicultura, permacultura, hidroponía, agricultura natural) en un único conjunto, sino que también permite integrar fácilmente cualquier otra buena práctica agrícola. Utilizando los métodos del Sistema Integrado de Acuaponía, se pueden cultivar no sólo verduras, sino también todo tipo de peces, hortalizas y frutas. Va más allá de lo orgánico y se basa en la tierra, no en la ausencia de ella.

Deseamos conocer a científicos y profesionales que apoyen cualquier práctica alimentaria y agrícola que merezca la pena, ya sea en relación con el suelo, la microbiología, la biología molecular, la ecología, el compostaje, la cocina, la conservación de alimentos, la nutrición (acuática, botánica y humana), el aprendizaje en plantas y animales, la micología, la ficología agrosilvicultura, conservación del agua, conocimientos autóctonos, transferencia y asimilación de conocimientos, cambio climático, gestión integrada de plagas, ingeniería y gestión ambiental controlada, comercialización y distribución de productos perecederos, tecnologías de poscosecha, regulación de la seguridad alimentaria, o cualquier otro aspecto. Tenemos el campo de juego, el personal y los medios para experimentar con nuevas (o viejas) e interesantes ideas. Todo conocimiento es limitado, y uno de nuestros mayores objetivos con esta iniciativa es integrar los conocimientos de todo tipo de campos en un único sistema de conocimiento. Si algo de esto le interesa, póngase en contacto con nosotros a través del formulario de esta página.

Sin embargo, este proyecto no es sólo para los especialistas y expertos. Queremos involucrarlos a todos, y su participación será crucial. Para empezar, estamos trabajando en la creación de un livestream de vídeo desde la tierra, para que siempre pueda ver lo que está sucediendo y familiarizarse más de cerca.

Llegar a este punto no ha sido fácil. Han pasado 6 meses desde la planificación inicial sería hasta el comienzo del proyecto. Hubo muchos retos, y esperamos que haya muchos más. Agradecemos profundamente a todos los que han contribuido a hacerlo realidad.

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