Etiqueta: Acuaponía

Cultivar alimentos sanos y diversos para un barrio

En Nanniode, una remota aldea del distrito de Palakkad, en Kerala (India), se está llevando a cabo un experimento radical en materia de alimentación y agricultura. A 25 kilómetros al sur de la ciudad de Palakkad, el Sistema Acuapónico Integrado del Proyecto Venus (#TVPIAS) es un proyecto a pequeña escala en menos de un cuarto de acre, que incluye un tanque de peces, camas de plantas y un huerto circundante. Este sistema único de cultivo de alimentos se encuentra parcialmente dentro de una estructura de invernadero protegida de la lluvia.

Cada semana, este sistema proporciona una variedad de verduras, frutas y hortalizas (y pronto pescado) de muy alta calidad a los hogares de la comunidad circundante. La proximidad física inmediata hace posible que los productos se cosechen y se entreguen en pocas horas, completamente frescos. La gente valora que los alimentos estén completamente libres de cualquier tipo de fumigación con productos químicos tóxicos, y están encantados de suscribirse para recibir productos semanales como parte de nuestro modelo de Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA). En la actualidad, suministramos semanalmente a 10 hogares unos 2 kg de productos cada uno. Uno de nuestros principales objetivos es aumentar el número de personas que podemos alimentar con este terreno.

No se trata de un sistema fijo, sino de uno que evoluciona rápidamente, a medida que vamos superando retos e innovando continuamente. Lee a continuación los detalles técnicos y cómo puedes participar.

Detalles técnicos

Imagínese la jardinería durante todo el año, sin tener que arrancar malas hierbas, sin tener que plantar o cosechar, sin preocuparse por el riego o la fertilización. Imagínese trabajando en un entorno verde, vital y saludable, haciendo lo que le gusta hacer. Este sistema de cultivo híbrido integra el sistema de acuicultura de recirculación (RAS), la hidroponía orgánica y los métodos de cultivo natural regenerativo de forma sencilla para producir pescado de primera calidad, verduras frescas, hortalizas y hierbas, frutas y otras plantas.

En resumen, usted alimenta a los peces; los peces alimentan a los microbios del suelo; los microbios alimentan a las plantas. Los microbios y las plantas ayudan a los peces filtrando los excrementos del agua. Tú cosechas las verduras, las frutas y los peces. Cuanto más podamos emular los procesos naturales, mejor funcionará. En su sistema de ciclo cerrado y autoequilibrado, las sales minerales que sirven de alimento a las plantas se sustituyen por nutrientes naturales biorremediados procedentes de una fuente biológica: los efluentes de los peces. Este práctico y original sistema de cultivo no necesita equipos caros ni piezas patentadas, y utiliza materiales fácilmente disponibles para cultivar alimentos seguros, de alto análisis y sin productos químicos, de calidad superior. Además, es lo suficientemente adaptable como para suministrar alimentos a la familia, o ampliarlo a escala comercial.

Peces

El corazón del sistema integrado de acuaponía es el tanque de cultivo de peces (60 m3). Se trata de un tanque de canal longitudinal revestido con revestimientos de geomembrana. La forma es un canal de sección transversal (lateral) parabólica con cada extremo como un semicírculo en la vista en planta. Esta forma proporciona una concentración muy eficaz de los residuos a lo largo de un eje central/longitudinal para facilitar la extracción con múltiples bombas sumergibles pequeñas espaciadas y también elimina los «puntos muertos» y la acumulación de lodos en las esquinas. La longitud del canal puede ser la que convenga. Un tanque de cultivo de peces puede ser más grande o más pequeño, para albergar cómodamente cualquier número de peces o adaptarse a cualquier espacio.

El tanque de cultivo de peces de TVPIAS está repleto de 5967 tilapias del Nilo, el pez más popular del mundo para la acuicultura, un pez robusto, resistente a las enfermedades y de aguas cálidas, originario de África y Oriente Medio, y criado como alimento por los antiguos egipcios. Es delicioso, con carne blanca y pocas espinas. La tilapia tolera la falta de oxígeno y las malas condiciones del agua, que matan a la mayoría de los peces. La tilapia se alimenta de vegetación. Devoran algas además de su alimento habitual. Se dan un festín con cualquier esqueje vegetal sobrante de la granja, como las espinacas, que se echa en el acuario. Las bacterias descomponen los esquejes en algas y los peces las filtran. Sus branquias eliminan todo lo que tenga más de 3 micras, que es el tamaño de los glóbulos rojos. Esto ayuda a mantener el agua realmente clara. Extremadamente simple, pero muy eficiente.

En un sistema de producción comercial, el máximo crecimiento se consigue asegurando una alta ingesta de proteínas, por lo que los peces TVPIAS se alimentan con una ración diaria de pienso para peces con un 32% de proteínas, el pienso para peces más libre de productos químicos que hemos podido encontrar. No tiene sulfato de cobre, tetraciclina, actinomicina ni aditivos, como muchos alimentos comerciales para peces. La cantidad y el número de antibióticos y productos químicos es muy elevado en los alimentos para peces. Como complemento a la alimentación ecológica de los peces, hemos empezado a probar insumos en la granja, como las hojas de plantas de colocasia, jacinto de agua, moringa, etc. La cría de larvas de la mosca soldado negra para la alimentación de los peces está siendo objeto de un ensayo de I+D.

El índice de conversión del alimento para la tilapia del Nilo es excelente: aproximadamente un kilo y medio de alimento rinde un kilo de pescado. Los peces de tilapia del Nilo han pasado de 1,5 gramos de arranque a 170 gramos en 137 días. Los peces se recogen según las necesidades de la CSA, escalonados por tamaños, utilizando redes que sólo capturan los peces más grandes. Buscamos los datos de entrada de alimento (primeros 137 días).

Resumen,

Tasa de alimentación inicial del 15% de la biomasa/día, disminuyendo al 1% por día.

Peso medio inicial de los peces = 1,5 g

Alimentación total (media) por individuo = 123 g

Peso medio de los peces después de 137 días = 170 g

Índice de conversión alimenticia = 1,38

Los animales excretan desechos. Los peces vierten el exceso de nitrógeno (urea, nitrito, amoníaco) y otros desechos en el agua. El hacinamiento de los peces en un recipiente cerrado, y la alimentación con una dieta alta en proteínas para forzar un crecimiento rápido, genera muchos desechos. Si estos metabolitos de los peces no se eliminan del agua, se acumulan rápidamente y envenenan a los peces. Los residuos tóxicos -un factor limitante clave en la acuicultura- restringen la capacidad de producción de un sistema. Por ello, los acuicultores invierten mucho dinero, tiempo y tecnología en problemas de eliminación de residuos. Las bombas, los filtros, los aireadores, los tanques de sedimentación y otros equipos desordenan y confunden la mayoría de las piscifactorías. En el sistema integrado de acuaponía, los desechos de los peces se convierten en alimento para los microbios del suelo, que a su vez se convierten en alimento para las plantas, y la costosa maquinaria y la compleja tecnología se sustituyen por la biología. Las plantas cultivadas en lechos de biofiltro utilizan los nutrientes del agua de los peces biorremediados por los microbios del suelo, y purifican el agua en beneficio de los peces. Un sistema integrado de acuaponía es sencillo y revolucionario por la misma razón de que no utiliza la tecnología normalmente necesaria para la acuicultura y la hidroponía.

Plantas

Las plantas crecen en lechos de biofiltro permanentes (250 m2) que contienen arena de cuarzo y sílice como medio de cultivo. Periódicamente, las bombas riegan estos lechos de biofiltro con agua de la pecera. Las plantas obtienen todos los nutrientes que necesitan de esta agua de riego, sin que sea necesario mezclar productos químicos. Así, los desechos de los animales se convierten en alimento para las plantas, y el sistema integrado de acuaponía elimina la necesidad de añadir fertilizantes químicos al agua para alimentarlas. El efluente del agua de los peces se bombea desde el tanque de cultivo a través de una tubería de PVC de 1 pulgada directamente a los lechos de cultivo para que gotee al principio. A continuación, el agua se desplaza a través de los lechos de biofiltro por gravedad y se drena de nuevo al tanque de cultivo de peces. El efluente no se filtra ni se purifica antes de llegar a los lechos de cultivo. El agua se airea a medida que sale por los agujeros de la tubería y gotea sobre la arena.

En la atmósfera estable y húmeda del invernadero, las plantas crecen en espacios más densos que los lechos de cultivo convencionales. Los lechos de biofiltro TVPIAS son tan ricos en nutrientes y fértiles que las plantas crecen en menos tiempo que con los métodos convencionales, y además son más grandes. Los tomates y los pepinos se atan en altas parras, y los pimientos y las berenjenas se convierten en pequeños arbustos. Las calabazas trepan por las espalderas colgantes del jardín, por encima de la pecera. Y los esquejes de casi cualquier planta (incluso de los árboles) echan raíces y crecen si se clavan en un lecho, sin hormonas de enraizamiento ni productos químicos. Actualmente se están evaluando los rendimientos de las porciones comestibles de hortalizas como espinacas, quimbombó, caupí, pepino, chiles verdes, berenjenas y tomates, que se distribuyen a los suscriptores de la Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA) del barrio. Varias calabazas, plátanos, colocasia, batatas, papaya y moringa están en fase de crecimiento. Se ha perdido parte del rendimiento potencial de los cultivos debido al desarrollo de ataques de plagas y enfermedades en la okra, el pepino y las berenjenas.

A cambio de la alimentación con efluentes de peces biorremediados, las plantas, a través de sus raíces, purifican y recargan el agua para los peces. El agua de pozo se utiliza para reponer el agua perdida por evaporación, transpiración y desarrollo de la biomasa de los peces y las plantas. El enfoque del Sistema Integrado de Acuaponía para la integración del sistema no sólo elimina los problemas de nitrógeno, sino también el dióxido de carbono. Las plantas necesitan CO2 para crecer. En invierno, este gas escaso es un recurso que limita el crecimiento. No tenemos generadores de CO2, pero tenemos un tanque de cultivo de peces lleno de generadores de CO2. Están vivos y tienen aletas. Los peces son generadores de CO2 para el sistema, un efecto secundario natural. Es mucho más sencillo que el cultivo hidropónico.

Microbios

Sin que se vea a simple vista, unos cuantos kilogramos de microorganismos prosperan en la arena de cada lecho de biofiltro. Las raíces de las plantas sólo absorben los nutrientes después de que los microbios los consuman y conviertan. Son estas diminutas criaturas las que filtran, convierten los desechos de los peces en alimento para las plantas y recargan el agua. Los lechos de biofiltro en crecimiento no son simples zanjas llenas de arena, sino biorreactores fluidizados: biofiltros vivos. En un sistema de filtración mecánica, este componente clave debe ser retrolavado para sacar los desechos sólidos. Pero con el Sistema Integrado de Acuaponía, los microbios disuelven los desechos sólidos, por lo que no tenemos ninguna acumulación. Esta cadena alimentaria que va de los minerales a los microbios y a las plantas, que fija el nitrógeno y crea aminoácidos, es la base de toda la agricultura. No se ha añadido ninguna fertilización suplementaria para abonar el medio del suelo. La composición mineral y el contenido de nutrientes de los cultivos deben ser evaluados y estudiados. Las leguminosas son una clave en toda la rotación de cultivos y en la siembra complementaria, pero el verdadero trabajo lo hace un microbio con un oligoelemento. En el sistema integrado de acuaponía, enlaces microbianos similares convierten los desechos animales (nitrógeno) en alimento para las plantas (nitratos). Escondidos en la arena, miles de millones de microbios del suelo filtran el agua de los peces y alimentan con sus desechos los pelos de las raíces de las plantas. Pero en realidad sabemos poco más sobre este universo invisible y las innumerables formas de vida de esta dimensión microbiana. Sin embargo, hay muchas pruebas que indican que los microbios también sintetizan muchos nutrientes esenciales, como las vitaminas B y el protoplasma primario. Por ejemplo, la vitamina B12 sólo la produce un grupo de bacterias que crecen en entornos alcalinos ricos en aminoácidos. Muchos otros microbios funcionan como socios especializados en los sistemas inmunitarios. ¿Quiénes son estas bacterias? ¿Cuál es su biomasa activa? ¿Cómo digieren los minerales en el protoplasma líquido que fluye? ¿Cómo digieren y desarman las toxinas? ¿Qué nutrientes ponen a disposición de las plantas? ¿Qué otras funciones especializadas realizan los microbios? ¿Qué necesitan para ser felices?

Construcción y puesta en marcha de nuestro sistema integrado de acuaponía

¡Estamos en vivo! Nos complace compartir que el Sistema Acuapónico Integrado del Proyecto Venus (#TVPIAS) en Kerala, India, ha comenzado a funcionar. Los trabajos de reconstrucción se han completado, las semillas se han plantado, los peces se han introducido, y el agua con todos los nutrientes en ella están ahora en ciclo continuo a través del sistema. Este es el aspecto actual:

Sistema global

Estos son algunos de los propósitos que cumple este sistema:

  • Alimentar a unas 130 personas de la zona con verduras, pescado y frutas altamente nutritivas y saludables.
  • Proporcionar estos alimentos a un precio asequible a través de un modelo de agricultura apoyada por la comunidad (CSA) en el que las familias se suscriben a entregas semanales de productos.
  • Utilizar solo una pequeña cantidad de terreno para cultivar los alimentos.
  • Una parte de la superficie se destina a la experimentación, de modo que continuamente mejoramos lo que hacemos.

Pero hay más.

Objetivos y valores

Con todo lo que hacemos, nos esforzamos por mantener un equilibrio dinámico dentro del ecosistema y también para el ecosistema más amplio y la biorregión circundante. Damos mucha importancia a la productividad de nuestro sistema, de modo que se requiera una cantidad muy pequeña de tierra para alimentar bien al mayor número posible de personas. Esto puede liberar mucha tierra para devolverla a la naturaleza. Tampoco utilizamos pesticidas ni otros compuestos venenosos y tóxicos. También nos preocupa la conservación del agua, por lo que todo el sistema está diseñado para requerir sólo una pequeña fracción del agua que se suele utilizar en la agricultura.

Asimismo nos esforzamos por mejorar el bienestar de las personas. Para los que trabajan en la tierra y ayudan a cultivar los alimentos, queremos liberarles de tareas muy repetitivas (por ejemplo, el riego está automatizado) para que puedan elegir cómo quieren contribuir. Para los que comen lo que cultivamos, queremos proporcionarles alimentos de alto valor nutricional y ricos en microorganismos beneficiosos, libres de antibióticos y metales pesados, para optimizar su salud y calidad de vida. Queremos ayudarles a prosperar. Esto también significa tener una relación más estrecha con ellos, en la que nos dan constantemente información sobre lo que quieren comer y nosotros lo cultivamos.

Visión general del sistema: Cómo cumplimos nuestros objetivos

Hay tres elementos principales en el sistema: los peces, las plantas y los microbios. Veamos cada uno de ellos.

Tanque de cultivo de peces

También queremos proporcionarles constantemente un suministro de alimentos abundante y de calidad óptima.

Este es el tanque de cultivo de peces. Contiene 60 m³ de agua en los que hemos introducido 6.000 alevines de tilapia del Nilo (10 litros de agua para cada pez). Actualmente, estamos planeando experimentar con el cultivo de otros peces y especies acuáticas.

Pescado en el día 7

Los peces alevines crecerán sustancialmente en los próximos meses, pero incluso ahora desempeñan un papel central en el sistema. Los excrementos de los peces, normalmente tratados como residuos de los que hay que deshacerse, constituyen para nosotros «oro puro». En nuestro sistema, los excrementos se recogen automáticamente del fondo del acuario 8 veces al día y se hacen circular por los lechos de plantas. Esta abundante fertilización natural alimenta a los microbios, que a su vez alimentan a las plantas. Las plantas crecen mucho más rápido y dan un mayor rendimiento que con los métodos agrícolas tradicionales.

Lechos de biofiltro de plantas

En principio, hemos plantado espinacas en nuestras 16 camas. Las espinacas tardarán 40 días en estar listas para la cosecha, después de lo cual traeremos una gran variedad de plantas que tenemos actualmente en nuestro vivero. Lo que hemos plantado y cómo se distribuirá en abonos semanales a los vecinos será objeto de otro post.

No se ve desde tan lejos, pero la arena rebosa de microbios del suelo. Un microbioma del suelo sano ayuda a construir un microbioma vegetal sano, que a su vez ayuda a construir un microbioma intestinal humano sano. Uno de nuestros objetivos es mostrar esto en acción.

El Sistema Integrado de Acuaponía tiene que ver con los microbios. Todo funciona sólo porque y por la actividad de lo que no podemos observar directamente. Por lo tanto, cuanto más felices sean los pequeños bribones, y cuanto más haya de ellos, mejor. Cuantos más haya, más peces y plantas se pueden acomodar, más estable, eficiente y productivo será el «sistema». Esta es la razón principal por la que preferimos la arena como medio para las plantas. Cuanto mayor sea el tamaño de las partículas, menor será la superficie disponible para que se adhieran los microbios.

Próximos pasos

Ahora que nuestro Sistema Integrado de Acuaponía está en marcha, estamos deseando realizar más investigaciones sobre cómo ampliar aún más su impacto beneficioso, para entender mejor cómo se interactúan los diversos procesos dentro del sistema, para aumentar la eficiencia y la calidad, manteniendo un equilibrio ecológico y ayudar a acelerar un cambio positivo mayor en el mundo. Nos gustaría colaborar y asociarnos con otras personas que compartan objetivos similares. Y buscamos más personas con grandes conocimientos para que se unan a nuestro equipo. Ponte en contacto con nosotros en esta página.

Estamos deseando ofrecerte más actualizaciones, sobre todo esto. Mientras tanto, agradecemos sus comentarios.

Presentación del Sistema Acuapónico Integrado del Proyecto Venus (#TVPIAS) en Kerala, India

Alrededor de una pequeña aldea en el extremo sur de la India hay colonias microscópicas que trabajan incansablemente. Se trata de bacterias, hongos, protozoos, nematodos, lombrices y artrópodos, conocidos en conjunto como microbios del suelo. Se alimentan de los excrementos de los peces en el suelo y los descomponen en nutrientes que, a su vez, son aprovechados por las plantas. Este ecosistema, en el que participan peces, plantas y microbios, fue diseñado con fines específicos. Todo esto sucede en el estado de Kerala (India) (Nanniode, en el distrito de Palakkad), donde el Proyecto Venus ha iniciado un nuevo proyecto de demostración.

Cuando se menciona la palabra «agricultura», la mayoría de la gente tiene imágenes de tractores, pesticidas, fertilizantes y trabajando todo el día en grandes campos. Tenemos mucho trabajo que hacer para cambiar las percepciones. La actividad en la que la humanidad gasta más energía es el cultivo de alimentos, y luego la preparación para comerlos. Y sin embargo, la mitad de lo que se cultiva se desperdicia. La agricultura es la actividad que más contribuye al cambio climático y a la disminución de la vida silvestre y de su espacio disponible para vivir.

Parece claro que la agricultura sería uno de los principales focos de atención para cualquier persona interesada en realizar un cambio sistémico en el mundo. Pero siendo esta una iniciativa del Proyecto Venus que tiene una visión holística sobre la sociedad, no limitaremos nuestro enfoque sólo en la agricultura. Tenemos unos 550 m2 para trabajar, más otros 192 m2 para árboles frutales, y hay mucho que se puede hacer con este espacio. Estos son algunos de nuestros planes:

  • Alimentar a unas 130 personas (unas 30 familias) con pescado, verduras y frutas limpias, frescas y muy nutritivas durante todo el año.
  • Proporcionar los alimentos localmente a través de paquetes semanales de pescado y verduras que las familias se suscriben para recibir. De este modo, el precio de los alimentos se reduce para ellos y la previsibilidad para nosotros. Este modelo se denomina agricultura comunitaria.
  • Dedicar el 10% de la superficie a la investigación y el desarrollo. Hay muchísimos experimentos que hacer y mejoras que realizar.
  • Demostrar con datos y publicaciones cómo puede funcionar un sistema alimentario altamente productivo, saludable y ecológicamente restaurador.
  • Ampliar más allá de la alimentación y la agricultura.
  • Y más.

Dado que nos hacemos cargo de una infraestructura abandonada, nuestra primera tarea fue limpiar el terreno. Echa un vistazo al vídeo de la limpieza a continuación:

Cuando empiece a funcionar en las próximas semanas, el agua hará 8 ciclos cada día, sacando los excrementos de los peces del fondo de los tanques y llevándolos al extremo superior del lecho de las plantas, donde empiezan a fluir gradualmente hacia abajo, de vuelta a los tanques de los peces. A medida que los excrementos bajan, pasan por las raíces de las plantas, donde los microbios del suelo los filtran. Sale agua limpia. Los peces obtienen agua limpia, mientras que los microbios y las plantas obtienen nutrientes. Este bucle continuo hace que los nutrientes y el agua permanezcan en el sistema. El hecho de que el agua se mueva en un bucle también facilita la automatización del proceso (utilizamos bombas y un temporizador secuencial para ello), lo que significa que no se gasta tiempo ni mano de obra en el riego. En comparación con la agricultura tradicional, este sistema emplea un 98% menos de agua. No usa pesticidas, ni fungicidas, ni antibióticos, en realidad no usa ningún tipo de insumo químico, y, sin embargo, supera con creces los niveles de productividad de la agricultura con uso intensivo de productos químicos. Llamamos a este método Sistema Integrado de Acuaponía (#TVPIAS). Es un sistema que evoluciona activamente.

La palabra «integrado» tiene especial importancia. Este sistema no sólo integra algunas prácticas destacadas (agricultura regenerativa, acuicultura, permacultura, hidroponía, agricultura natural) en un único conjunto, sino que también permite integrar fácilmente cualquier otra buena práctica agrícola. Utilizando los métodos del Sistema Integrado de Acuaponía, se pueden cultivar no sólo verduras, sino también todo tipo de peces, hortalizas y frutas. Va más allá de lo orgánico y se basa en la tierra, no en la ausencia de ella.

Deseamos conocer a científicos y profesionales que apoyen cualquier práctica alimentaria y agrícola que merezca la pena, ya sea en relación con el suelo, la microbiología, la biología molecular, la ecología, el compostaje, la cocina, la conservación de alimentos, la nutrición (acuática, botánica y humana), el aprendizaje en plantas y animales, la micología, la ficología agrosilvicultura, conservación del agua, conocimientos autóctonos, transferencia y asimilación de conocimientos, cambio climático, gestión integrada de plagas, ingeniería y gestión ambiental controlada, comercialización y distribución de productos perecederos, tecnologías de poscosecha, regulación de la seguridad alimentaria, o cualquier otro aspecto. Tenemos el campo de juego, el personal y los medios para experimentar con nuevas (o viejas) e interesantes ideas. Todo conocimiento es limitado, y uno de nuestros mayores objetivos con esta iniciativa es integrar los conocimientos de todo tipo de campos en un único sistema de conocimiento. Si algo de esto le interesa, póngase en contacto con nosotros a través del formulario de esta página.

Sin embargo, este proyecto no es sólo para los especialistas y expertos. Queremos involucrarlos a todos, y su participación será crucial. Para empezar, estamos trabajando en la creación de un livestream de vídeo desde la tierra, para que siempre pueda ver lo que está sucediendo y familiarizarse más de cerca.

Llegar a este punto no ha sido fácil. Han pasado 6 meses desde la planificación inicial sería hasta el comienzo del proyecto. Hubo muchos retos, y esperamos que haya muchos más. Agradecemos profundamente a todos los que han contribuido a hacerlo realidad.

Síguenos en:

© 2022 Organización De Unión Planetaria.
Esta obra está bajo una Licencia Creative Commons Atribución 4.0 Internacional.